ステイ先で学ぶ政歴シリーズ 国内編10〜岡山県 桃太郎の謎〜第2章

桃太郎の恐ろしい真実

ところで、皆さんは桃太郎の歌は全部知っていますか?

多くの人が幼少期に教わるのは3番までだと言われています。

3番は、第1章で書いた「きびだんご」が出てくる部分で、きびだんごを貰った猿・犬・雉が桃太郎の家来になって鬼ヶ島へ向かう場面です。

しかし皆さんご存知の通り、桃太郎は家来を引き連れて鬼ヶ島に上陸し、鬼を退治して宝物を持ち帰りました。

もちろん、物語後半部分にも歌詞があり、全部で6番まであるのですが、あまりにも物騒な歌詞のため、滅多に歌われることはありません。

因みに4番から6番までの歌詞は以下の通りです。

4番

そりゃ進め そりゃ進め

一度に攻めて 攻め破り

つぶしてしまえ 鬼ヶ島

5番

おもしろい おもしろい

残らず鬼を 攻め破り

ぶんどりものを えんやらや

6番

万々歳 万々歳

おともの犬や サルキジは

勇んで車を えんやらや

という、かなり過激な内容です。

前章で説明したように、桃太郎と鬼ヶ島討伐のモデルが存在しており、これを踏まえて解釈すると恐ろしい事実が浮かび上がってきます。

「温羅の領域に対して吉備津彦命率いるヤマト朝廷の軍団が攻め入り、温羅の民を虐殺した後、製鉄と貿易で蓄えた財産を根こそぎ略奪し、朝廷に持ち帰った。」

ということが桃太郎の真実でしょう。

実際に岡山県には、この時虐殺された温羅の民の怨念を鎮めるために建てられた神社がいくつもあります。

余談ですが、一説によると理不尽に虐殺された温羅の無念の想いは、「うらみ」の語源になったとか。

桃太郎とは日本建国期の知られざる黒い歴史を語り継ぐ物語だったのです。

桃太郎には続きがあった

鬼ヶ島での鬼討伐を果たし、都に宝物を持ち帰った桃太郎。

絵本では、これで「めでたし、めでたし」となるのですが、実は話にはまだ続きがあります。

江戸中期の文献「桃太郎元服姿」によると、

宝を持ち帰った桃太郎は、英雄として出世を果たしていました。

一方、桃太郎による討伐を免れた生き残りの鬼たちは、奪われた宝物を取り戻すことを計画。

鬼ヶ島一美しい赤鬼の娘「きよ」を桃太郎の召使いとして送り込み、桃太郎の寝首を掻いて暗殺することを企てます。

「きよ」は計画通り、桃太郎の家に潜り込むことに成功し、暗殺する機会を伺いますが、桃太郎と生活を共にしていく内に彼の美青年かつ誠実な性格に心底惚れて恋をしてしまい、暗殺する気が無くなってしまいます。

しかし、あくまでも桃太郎の暗殺を命ずる父親と愛する人への恋心の板挟みに苦しんだ「きよ」は悩み抜いた末に自害してしまいます。

こうして鬼たちの桃太郎暗殺計画は失敗に終わります。

生き延びた桃太郎は「きよ」の死を大変悲しみ、自身の鬼退治の栄光を呪います。

この一件以降、桃太郎は鬼退治を一切しなくなり、静かに「きよ」を想いながら暮らしました。(現代風訳)

という切なすぎる物語が記されています。

この物語は江戸時代の人間による後付けという説が濃厚ですが、現実の吉備津彦命物語でも起きていてもおかしくない展開なので、ロマンを感じますね。

第1章はこちら!

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